Компьютерное картографирование является одной из наиболее динамично развивающихся технологий исторического исследования. Его техника и методика связаны, преимущественно, с использованием географических информационных систем - особого вида программного обеспечения, позволяющего создать компьютерную карту как исследовательский инструмент, дающий возможность не только большей наглядности, но и аналитической работы с историческими источниками в пространственной форме, включая их создание и представление в различных видах в зависимости от целей исследования; работы, позволяющей извлечь скрытую информацию и получить новое знание, осуществить практически трудноосуществимые ранее возможности пространственного анализа как на макро-, так и на микроуровне.

Компьютерная карта по существу представляет собой сочетание двух видов данных - географических (слои границ, населенных пунктов, дорог и пр.) и собственно исторических, представляющих собой, как правило, статистические базы данных по интересующим исследователя объектам. Возможность связывания географических и исторических данных представляет собой мощный инструмент познания. Такая карта обладает структурными характеристиками, важными для анализа: возможностями выводить только часть информации согласно запросам, комбинировать различные характеристики, соединяться с базами статистических данных и пр. В зависимости от запросов мы можем представить одни и те же данные практически бесконечным количеством способов. Иными словами, компьютерная карта - это средство моделирования исторических процессов в пространстве и времени.

Компьютерная карта динамична по своей природе. Оперируя данными, делая видимыми в зависимости от потребностей те или иные слои, мы можем получить массу различных карт за короткое время. Компьютерное картографирование позволяет пользоваться системой географических и сделанных на их основе тематических карт, статистических данных, диаграмм и графиков, рисунков и даже фотографий, что дает возможность представить изучаемые объекты и процессы с максимальной полнотой. Возможно также использование трехмерной графики и анимации.

Пространственный анализ с использованием географических информационных систем подразделяется на несколько основных этапов:

  • Определение целей исследования.
  • Поиск и анализ источников.
  • Создание пространства для анализа в компьютерной форме (оцифровывание карты-основы).
  • Создание баз данных (преимущественно статистических).
  • Аналитическое картографирование.
  • Создание итоговых тематических карт и исторические выводы.

Для полноценной работы необходимо прежде всего получить карту-основу, на которой и происходит собственно исторической моделирование. Бумажную карты можно оцифровать несколькими способами, например, используя сканер и специальное программное обеспечение (программы-трейсеры), либо посредством дигитайзера, который состоит из планшета, куда кладется бумажная карта и устройства, напоминающего обычную компьютерную мышь, с помощью которого "прощелкиваются" все линии и точки карты. Естественно, для огромного количества операций, выполняемых в ходе работы, нужно иметь высокопроизводительный компьютер с хорошим монитором. Достаточно дорогим является и программное обеспечение, которое сейчас довольно хорошо представлено на рынке. Из полных геоинформационных систем наиболее известными в гуманитарной среде являются пакеты ArcInfo и Atlas*GIS фирмы ESRI.